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新冠全球大流行如何影响供销合同?

       新型冠状病毒的全球性传播已经造成了全球性大流行病,这对于供应商来说意味着可能的被限制商品的供货紧缺或是供应时间无法保证。如若供应商不履行供货义务,是否会面临合同相对方的损害赔偿请求,或者该合同是否可以解除?

       上述情况要根据新冠病毒是否构成不可抗力以作判断。如果造成,那么供货义务则应受到限制、中止或是排除。

       “不可抗力”(也作“Force Majeure”或“Acts of God”)在国际上尚未有统一定义。根据德国联邦普通法院的司法实践,不可抗力是指来自外部、非企业内部的、不可预见的异常事件,即使在要求额外小心、理性且谨慎处理的情形下也无法避免的事件。

       在许多供应商的一般格式条款中都会规定所谓的“不可抗力条款”。此时,关键就在于判断新冠病毒是否构成了这些不可抗力条款的适用前提,以及其规定的后果如何。本次新冠病毒引起的全球大流行病是否直接或者只是间接影响到了供销合同关系呢?

       如若病毒只是造成供应链上的供货迟延,并不能构成不可抗力,但若根据政府指令必须停止生产,便可解释为不可抗力,同时,封锁国界(尤其是封锁物资通道)、流动限制或是强制隔离措施导致供销关系受到影响,也适用上述规定。

       供应商自行规定关停的情形由于不符合非企业内部因素的规定,不适用不可抗力。该情形下,关停并非政府官方指令下的被动行为,而是企业内部自行的决定。因此,供应商要为该决定负责,原则上需要承担法律责任。在这种情况下,若要排除己方的供货合同义务,供应商必须陈述证明该关停行为的必要性(比如出现了大量染病无法工作的员工)。

       出现不可抗力的情形,供应商要及时通知合同相对方。大部分不可抗力条款都会对类似的通知义务做出明确规定。

       为更好地援用不可抗力条款,供应商应当收集证明不可抗力的证据,并能合理解释具体情形中的前因后果。与此同时,供应商还应收集证据以佐证己方已经采取了所有可能的措施、穷尽所有可期待的手段去履行供货义务。

       如果双方合同中未设置不可抗力条款,则应当适用法律规定。根据德国民法典,如若供应商陷入履行不能,则可免除其供货义务。当新冠病毒对于企业的影响已达到了这种使其无法履行义务的程度,那么按照法律规定,其合同义务可以延迟履行或是得以排除,现实中比如大量工人感染离岗或是根据有关部门规定强制关停均属于上述情形。实践中,供应商由于现实情况,仅暂时无法履行供货义务,便可援引该条款免除供货义务。但若只是送货受到一定限制,一般不能免除。

       向合同相对方支付损害赔偿,只出现于该履行义务不能的情状应归责于供应商的情形,比如供应商企业应对新冠病毒扩散采取的防范措施不及时或是存在缺陷。

       无有效不可抗力条款的情况下,供应商陷入履行不能,合同相对方可以立即撤销合同。若合同中规定了有效的不可抗力条款,合同相对方则通常可以在几个月后行使撤销合同的权利。

       合同中的不可抗力条款可以随时修改或是新加入一般条款或供货合同当中。在条款中,可以将地区性及全球性流行病的爆发定义为不可抗力,在条款规定生效的情况下,便可适用于将来发生的具体情形。

      若新冠病毒影响了合同履行能力,供应商可以根据以下几个方面分析和客户的合同关系:

  • 履行障碍/不可抗力(合同中的条款)
  • 延迟履行,是否有通知义务?
  • 是否有保险?
  • 损害赔偿

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